中国物联行业第一网——环球物联网
主页 > 智能家居 > 内容

OTA技术将成为物联网品牌厂商决胜市场的法宝

发布时间:2019-04-03   来源:环球物联网    
字号:

物联网不仅仅是一种概念,它已经广泛地应用在各行各业,形成了一个强大的产业。随着越来越多的设备接入网络实现相互连接,我们正在步入一个“万物互联”的时代。物联网行业不断变化的需求和新功能、紧迫的产品上市需求、物联网领域的多样性和碎片化等使得设备厂商更加重视硬件+软件的全生命周期管理,持续的软件迭代升级能力对于物联网应用的智能进化必不可少,OTA技术正逐渐成为物联网设备厂商在产品设计时就会考虑的重要一环。

作为专注于为物联网、汽车领域合作伙伴提供OTA升级技术的服务厂商,艾拉比有着车规级的车厂成熟项目案例,赋能物联网应用进化。在物联网领域先后服务了如共享单车、POS机、智能汽车、智能穿戴、智能车载、智能电视、OTT盒子等数十个与消费者密切相关的消费物联网品类。近日,OFweek物联网编辑在上海采访到了艾拉比市场副总裁万学靖,针对OTA技术赋能物联网产业及当前物联网OTA发展中遇到的难题等进行了交流和探讨。

艾拉比市场副总裁万学靖

OTA对物联网行业的意义

随着国家对物联网产业的支持及技术的进步,物联网将赋能到各行各业,联网的设备数量也在快速的增加。据相关数据统计,2020年全球连接设备数量将达到500亿台。这些广泛的联网设备给物联网品牌厂商带来了诸多的挑战,如产品的软件迭代和升级、产品的售后风险管控等,它们迫切的需要一套完整的OTA固件升级解决方案。OTA固件升级将成为物联网应用的加速器,是物联网系统中不可或缺的重要部分。

如今,我们已经深知连接之于物联网行业的重要性,OTA对于物联网和连接对行业的意义是不一样的。艾拉比市场副总裁万学靖认为,OTA与连接要区分,连接的赋能是基于业务和应用,OTA升级则不相同,OTA讲究设备端升级的能力;从技术体系来讲,OTA更偏向于设备端,而连接加业务偏向于云端。他提到,OTA与应用端是一种弱关系,OTA技术其实不用太关心应用端,是设备端的一种通用能力。不管客户做智能家居或智慧照明,这些应用都是围绕着如何智能化,如何在应用场景中不断演进并叠加新的应用能力,这种能力需要在云上迭代升级,同时也需要在设备上迭代升级。从技术上来说,云端迭代容易,设备迭代复杂,设备端应用升级和进化就需要通过OTA能力,而且根据不同设备的软件框架实现从系统到应用的全栈升级能力,其碎片化适配性、稳定性、安全性、可靠性要求会更高。

OTA将成为物联网品牌厂商管控成本的“利器”

物联网产业涉及芯片厂商、方案商和品牌厂商,芯片厂商主要是卖芯片,方案商将硬件和软件应用打包成一整套解决方案提供给品牌厂商。万学靖表示,艾拉比和芯片厂商是战略合作伙伴的关系,品牌厂商是我们的终端客户。品牌厂商离消费者最近、也最关心产品的更新迭代能力,OTA技术对他们的价值更加重要。当相关的物联网产品需要更新功能或者修补漏洞时,OTA固件升级就成为产品的一个重要功能,为产品加分不少,提升了核心竞争力。

在物联网产业链中,通常情况下,承担售后成本的是品牌厂商,所以OTA成为如今很多品牌厂商关注的重点,它们希望产品自带OTA平台,这样就能更好地进行软件升级和管控售后成本。相对于硬件的管理和测试,软件升级导致的事故更不可控。万学靖提到,软件的漏洞非常难预测,它具有偶然性,OTA将成为品牌厂商高风险管控的一个核心能力,OTA可以从核心功能拓展到一套终端管理体系,它可以监测和管控设备全生命周期,强化和丰富了物联网设备的全生命周期包含的内容,不仅包括硬件、元器件和设备本身,更是包含了设备软件版本和云端平台的生命周期。

物联网OTA升级不是个简单的事

尽管OTA升级对于物联网企业非常重要,但OTA升级不是个简单的事,OTA的技术门槛很高,物联网连接设备越多,OTA升级就越难。紧迫的产品上市周期可能会导致升级产品的不完善,若企业发布不稳定、未经过全面验证或优化的软件产品,频繁更新将导致用户的方案,对品牌厂商伤害很大。对于当前的物联网OTA升级市场,是不成熟的。万学靖认为,市场对OTA升级的重视度不够,OTA作为一个技术体系,还未给运营端客户创造巨大的价值,短期来看是增加了品牌厂商的成本。

除了市场认知有待加强,在推动物联网OTA升级的过程中,还有很多技术挑战需要去解决。万学靖认为,物联网的挑战来自于碎片化。未来各行各业都有需求,形态也各式各样,对于成本也有很高的要求。

在物联网领域,艾拉比的业务模式是由艾拉比提供公有云服务体系,不同的客户用自己注册的账号,用艾拉比的云管理自己的设备升级,用户根据自己不同的产品、对应不同的软件版本,为具体设备进行升级。同时,艾拉比基于自己的大数据、AI技术,为用户提供全面的统计分析等智能化升级服务。艾拉比构建的云、管、端的完整解决方案,复用性强,相对成本低很多,不需要用户搭建服务器,只需要植入艾拉比的设备端升级能力,对于客户来说,使用艾拉比这一整套FOTA解决方案,是最经济也最稳定安全的选择。

对于不同硬件供应商的升级包格式,OTA平台需要做到统一管理。万学靖表示,未来需要提供一套整体的统一的做包工具,通过做包工具弥补这些差异化。当然,在做包的时候,首先需要进行分类,再去实现标准化。除了标准化之外,还有管理的统一性,要跟物联网企业现有的管理体系规范达成一致。

艾拉比OTA解决方案为行业赋能

整包升级是传统嵌入式设备和大多数物联网设备升级的主要方式,这种升级方式耗电、耗流量、耗存储资源。万学靖提到,艾拉比的升级方式跟原有芯片升级不太一样,我们提供了差分升级能力,只比较每次版本间的变化,这个变化很小,可能小到几个字节,这个成本基本把原来整包升级的成本抵消掉。除了省成本,差分升级的安全性更好,很多客户愿意使用差分升级能力来替换整包升级。

物联网安全保护无处不在,很多用户担心OTA升级带来了安全隐患,毕竟升级本身对于设备而言,最怕的就是变砖,升级过程的安全稳定性、升级包的安全性需要统一考虑。此前,艾拉比推出一套领先的轻量级差分升级IOTA SDK,在资源消耗、升级体验、安全机制、可靠保障、商用验证五大方面进行了全面优化和提升。在OTA更新过程中,防护机制是必不可少的。在OTA的更新中,签名和验签机制是最基础的工作,也是厂商进行OTA体系建设时必须要实现的机制。万学靖对OFweek物联网编辑说道,通过签名和验签机制,主要防护未来升级包来源的合法性,只有签名和验签机制是远远不够的,同时还涉及到身份的验证。比如说,车端要和云端实现交互,除了验签机制之外,还要对身份进行验证。这部分工作需要基于PKI的体系进行建设,或者需要PKI的一些基础。同时,除了对升级包进行签名和验签之外,还需要加密和解密技术,为了杜绝未来升级包内容泄露的可能性。

产业协调推动物联网OTA快速发展

不管是芯片厂商还是方案厂商,生态系统成为它们决胜市场的关键因素。对于OTA厂商而言,培育自己的生态系统和合作伙伴也是一个重要的工作。万学靖表示,OTA技术的发展需要整个物联网产业一起努力。随着物联网的规模化,OTA对品牌厂商的价值越来越大,上游芯片厂商也需要将更全面、更专业的OTA升级能力植入到芯片里面。

提到OTA技术对消费类产品和行业类产品的差别时,万学靖认为,消费类产品与用户的交互体验很密切,OTA升级对于提升用户体验很迫切,而且影响立竿见影。对于行业类产品而言,OTA升级并不好快速地影响到产品的体验。如今,随着物联网的深入,很多设备厂商开始关注OTA升级,这也是市场的一大进步。

对于今年的展望,艾拉比自信满满。从消费物联网慢慢切入到行业物联网,它们希望将OTA技术扩展到更多的物联网行业之中。艾拉比专注于物联网OTA技术的研发与应用,终端涵盖智能家居、智能穿戴、智能表计、机器人、共享设备、行业应用等领域,并积累了中大型项目开发以及适配经验,拥有过硬的差分算法和稳定的技术升级能力。

物联网市场瞬息万变,不断变化的产品和需求不仅仅给品牌厂商带来机遇,挑战也是层出不穷。OTA固件升级不仅能帮助厂商管理硬件和软件,它也将成为厂商管控成本、提升产品竞争力的法宝,对于消费者而言,OTA升级带来的不只是便捷,而是品质的保证和信任。

×
织梦二维码生成器
环球物联网

图说天下